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Comment le chat et l’Homme se sont ils rapprochés ?

15 octobre 2019
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Comment le chat et l’homme ont ils « fraternisé » ?

Bastet; déesse egyptienne de la joie du foyer
Bastet; déesse egyptienne de la joie du foyer; de la chaleur du soleil; de la maternité – Statue exposée au Louvre – Entre 664 et 610 av. J.-C

Il existe peu de données concernant la domestication du chat. Elle a d’abord été attribuée aux anciens égyptiens mais des recherches plus récentes suggèrent que des relations étroites entres félidés et humains ont pu se nouer bien plus tôt.

La découverte en 2004 par une équipe du CNRS (Centre National de la Recherche Scientifique) des restes d’un chat aux côtés de ceux d’un humain dans une tombe à Chypre repousse le début de cette relation entre 7 500 à 7 000 ans av. J-C.

Mais pourquoi ces animaux se sont-ils rapprochés des hommes ?

Intuitivement, les scientifiques pensaient que les chats sauvages avaient été attirés par les rongeurs qui proliféraient dans les stocks de céréales des premiers agriculteurs.

Le chat - un prédateur efficace et utile.
Le chat – un prédateur efficace et utile.

Mais jusqu’à présent, ils n’avaient aucune preuve que cette raison était bien la bonne.

Ces  preuves ont  été apportées récemment, grâce à l’analyse d’os de chats vieux de 5 300 ans sur le site archéologique de Quanhucun, en Chine. Cette analyse a permis de démontrer que les chats mangeaient des rongeurs, qui eux-mêmes, mangeaient du millet.

L'ancien village de Quanhucun est situé dans la province centrale du Shaanxi en Chine. Le passage Nord de la Route de la Soie passe à proximité.
L’ancien village de Quanhucun est situé dans la province centrale du Shaanxi en Chine. Le passage Nord de la Route de la Soie passe à proximité. (Crédit: Wikipédia Commons)

Des restes d’éléments de construction prouvent, par ailleurs, que les agriculteurs de Quanhucun intégraient la nécessité de protéger les céréales dans la construction des greniers.

Pour Fiona Marshall, professeur d’archéologie à l’université Washington à Saint-Louis et co-auteure de l’étude publiée en décembre 2013, une relation mutuellement profitable se serait construite entre l’homme et le chat.

« Les résultats de cette étude montrent que le village de Quanhucun était une source de nourriture pour les chats il y a 5 300 ans et que la relation entre les humains et les chats était commensale ou avantageuse pour les chats. Même si ces chats n'étaient pas encore domestiqués, nos témoignages confirment qu'ils vivaient à proximité des agriculteurs et que la relation procurait des avantages mutuels.»

Ainsi, déjà à l’époque, c’est bien la nourriture qui attirait les chats vers nous.

Si le chien est le compagnon des chasseurs, le chat est historiquement celui des cultivateurs.

 

Comme quoi, des relations basées sur l’intérêt mutuel peuvent parfois évoluer vers de belles histoires d’amour …

Le lien entre le chat et l'Homme
Le lien entre le chat et l’Homme. Une relation d’intérêt mutuel qui a évolué.

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